自転車ツアー、ガントリープラザ州立公園からブルックリン・ブリッジ・パーク


自転車ツアー、ガントリープラザ州立公園からブルックリン・ブリッジ・パーク

8月最後の週末から翌週のレイバーディーまで天気が良かったので夏を惜しむようにして自転車ツアーに出かけてきた。今年は自分の自転車を購入したのでどこかにでも出かけようかなぁ、と思った瞬間から家を飛び出すことができるようになった。

重たいマウンテンバイクをこげるだけの体力もつきつつある。これでロード用の自転車を購入したら一気に行動範囲が広がりそうで楽しみ! それに合わせてデジタルカメラもアップグレードして行こうと計画しているから、ニコン一眼レフを買う頃には4WDでも手に入れて行動範囲を一挙に広げたいところ。LAに住んでいた頃のように車が手に入ったら家にほとんどいなくなるなぁ・・・

今回は前から行って見たかったクイーンズのロングアイランドシティー(Long Island City)にあるガントリープラザ州立公園(Gantry Plaza State Park)へ行き、そのままブルックリンへ入り、ベッドフォードにあるイーストリバー州立公園(East River State Park)、もう少し足を伸ばしてマンハッタンブリッジとブルックリンブリッジのあるDumbo、最終的にはこの夏にできたばかりのブルックリンブリッジパーク(Brooklyn Bridge Park)まで行ってみることにした。

ガントリープラザ州立公園

マンハッタンミッドタウンをイーストリバー対岸に位置するロングアイランドシティー。高級コンドミニアムなどが立ち並び、近年ヤッピーたちが移り住んでいるということもあって不動産開発が進んでいるところ。この場所にガントリープラザ州立公園というのがあって中々落ち着ける雰囲気の公園となっている。

元々は汽車が材木などを運んでいた場所というところとあって汽車がイーストリバーに着いた船から材木などを取り入れる場所だったようで昔の写真もある。

今ではすっかり面影などなく、汽車が発着していたような場所が残されているのみで、他は奇麗な公園、対岸にある国連ビルやトランプタワーホテルを眺めるのに絶好のビューポイントとなっている。くつろげそうなベンチやハンモックなどもあって、芝生などで日光浴をしている人など皆自分のスタイルで楽しんでいる。

     

イーストリバー州立公園

次に向かったのはイーストリバー州立公園。ウィリアムズバーグにあって近年、イーストビレッジよりもこちらのベッドフォードのほうがお気に入り。地下鉄L Trainでマンハッタンから一駅ということもありオススメです。地下鉄に乗ると気がつくんだけどほんと可愛い女の子多いから。

ベッドフォード駅を降りて散策してみると自転車に乗っている女の子、刺青を入れている女の子、カメラ片手に散歩している女の子の多いことにも気がつく。なんかねぇ、素なんだけどお洒落で飾っていなくて洗練されていて、尚且つ粋なんだなぁ・・・

まっその話しは置いておいてイーストリバー州立公園に着くとサマーフェスティバルのライブをやっていた。日中から大勢の若者で賑わう公園はそれだけでわくわくしてくる。久しぶりに聞く野外音楽の心地よいサウンドに聞きいれ、少しの間、その空間に浸ってみることにした。こういうの、好き!

ブルックリン・ブリッジ・パーク

そこから今度は一気にDumboまで行くぞ! マンハッタンブリッジとブルックリンブリッジの近辺も散策するのにお気に入りの場所。Empire Fulton Ferry State ParkのあるDumboは本当にお勧め。調度ついた頃にユダヤ人の結婚式に遭遇してしばし観察しながらつくろいで居たらいつの間にか昼寝をしてしまっていた。暑かった日中から日差しが傾きつつある夕暮れ、涼しい風が流れ込む。

サンセットはBrooklyn Promenadeで観ることに決めていたので急いでブルックリンブリッジパークまで足を伸ばす。ここはこの夏完成したばかりでまだまだ発展しそうな雰囲気を残している。昔は倉庫街だったんだけどそれらの建物はきれいに取り払われ、大きな公園に変わっていた。対岸にはダウンタウンの金融街のビルが立ち並び、もっと左手にはサウスフェリーの船着場、ガバナーズアイランド国定公園の向こうには自由の女神を確認することができる。

本当はキャロルガーデンまで行きたかったんだけどこの日は体力的に無理だったので引き返すことにした。Dumboに戻り日が落ちてライトアップされたマンハッタンブリッジとブルックリンブリッジを眺め、夜もう一度ここに来たいなぁ、と昼間感じたガントリープラザ州立公園まで戻ること!

夜10時までガントリープラザ州立公園は開いているので8時45分頃に到着した僕は暫くの間、寝そべることのできるベンチでくつろぐことにした。対岸にマンハッタンミッドタウンの夜景、気持ちのいい夜風などが癒してくれるのか気がついたら寝てしまった。

9時30分、そろそろこの公園も締まる。家路につくことにしようか! 今度どこへ行くのかはすでに頭の中で計画ができている・・・

   


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